Chiang Mai

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Chiang Mai es la principal ciudad del norte de Tailandia. Allí pasé unos días tranquilos y agradables donde además de relajarme con una amiga en un más que decente hotel con piscina, pude disfrutar de las mejores ensaladas de fruta fresca y recién cortada que jamás haya comido.

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Chiang Mai es famosa entre otras cosas por sus trekkings a la selva y a las montañas que la rodean, su mercado nocturno y sus decenas de templos y pagodas que se reparten por toda la ciudad. Pero a mi lo que más me llamó la atención fue la cantidad de guest houses, albergues, hoteles, dorms y alojamientos turísticos para todos los gustos y bolsillos que pueblan el centro de la ciudad. Literalmente están unos pegados a otros y todos los restaurantes ofrecen alojamiento barato para quedarse.

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Mucha gente acude a Chiang Mai para subirse a lomos de un elefante y recorrer la zona, o para apuntarse a uno de los cientos cursos de cocina tailandesa cuyos grupos abarrotan cada mañana el mercado local. Sea como fuere, es un lugar por el que la gente pasa, se queda, se mueve y se va, y que a mi, debido quizás a unas expectativas demasiado altas y al hecho de que ya había visto unas tropecientas mil pagodas, me dejó un tanto indiferente.

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Hay templos por todas partes. Es difícil encontrar una calle del centro en la que no haya la típica pagoda con sus característicos tejados, su decoración, sus nagas, que son esas serpientes que decoran barandillas, columnas y escaleras, y donde es habitual ver a los monjes y novicios barrer.

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Me gustaba especialmente uno de los templos más antiguos de Chiang Mai, el Wat Chiang Man, donde cuatro filas de elefantes conferían al conjunto de edificios un aire de respeto por la naturaleza y algo así como de unión entre lo divino y lo natural, donde la luz de los días nublados envolvían al complejo con un halo especial.

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Mis días en Chiang Mai se convirtieron en una especie de rutina apacible y descansada donde después de acudir al mercado a desayunar una colorida ensalada de frutas tropicales, empezaba a caminar visitando el rosario de templos como si de un viacrucis se tratase. Una de las cosas que más nos gustaba a mi amiga y a mi era comprobar los productos que formaban parte de unas cestas de mimbre ofrendadas por la gente en los templos. En ellas y cuan cestas de Navidad a lo asiático, se encontraban productos tan variopintos como una cuchilla de afeitar, Nescafé, arroz, pasta de dientes, azúcar, jabón y otros productos similares y no tanto.

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No tengo mucho más que añadir de mis días en Chiang Mai. Creo que las fotos completan mejor el cuadro de uno de los lugares más visitados y conocidos de Tailandia.

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