Razones para visitar Myanmar

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Myanmar es un país lleno de encanto. Es inspiración, es una vuelta al pasado. Es un acercamiento a la vida de los campesinos, al arduo trabajo que realizan los agricultores. Es una sonrisa permanente y una hospitalidad que llega al alma. Es el país más virgen de Asia desde el punto de vista turístico (claro que hay excepciones como Bagan), y eso hace que todavía sea un buen momento para visitarlo.En esta entrada quería enumerar las principales razones por las que tanto me gustó este país. Sobra decir que me resulta imposible transmitir toda la belleza y encanto de su gente y de sus paisajes, pero espero que este recorrido por las fotos y la entrada en general sirva para que te puedas hacer una idea de lo que me supuso viajar por Myanmar.

Gente

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La gente de este país tiene una sonrisa única y sincera. Todo suele comenzar con un cantarín mingalaba, que significa ‘hola’ en birmano. Esa palabra dio lugar a muchas semi conversaciones donde a pesar de las diferencias del idioma, siempre  aprendí algo nuevo o me permitieron sentir más el país en el que estaba.

Lago Inle

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La belleza del lago Inle y la riqueza de sus colores suelen ser la estampa típica de cualquier guía de viajes de Myanmar. Me gustaron especialmente sus jardines flotantes, huertas sostenidas por el mismo agua, así como la forma de permanecer en la barca mientras reman y pescan. El lago Inle no solo es un lago, sino que es el centro de un ecosistema, la base de la vida de toda esa zona, siendo a la vez estampa de un paisaje increíble y la carretera por la cual los habitantes de la zona se mueven.

Paisajes

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El colorido y la variedad de los paisajes es algo increíble. Muchas veces parecían verdaderos decorados de película donde cada carro, instrumento de labranza o árbol hubieran sido puestos ahí por el departamento de arte. Hay arrozales que desembocan en terrenos llenos de verdes palmeras, o zonas inundadas por cultivos multicolor, o maizales, o simplemente extensiones donde árboles gigantes dan sombra a los animales que pastan por ahí. Todavía tengo grabado en la retina el color rojo de su tierra fértil.

Niños

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Sencillamente, los niños birmanos son para comértelos. Desprenden agilidad y alegría y son un poco pillos. Me regalaron momentos inolvidables en los que disfruté haciéndoles fotos y compartiendo algún que otro caramelo con ellos.

Mercados

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El escenario perfecto para mi cámara sin lugar a dudas. Los mercados son el color en su estado puro, la esencia de una comunidad y de una población. Si quieres conocer a la gente de un país, vete a un mercado. En Myanmar los mercados son además centros de reunión sociales donde la gente acude a cortarse el pelo, charlar, fumar y pasar la mañana. Me encantaba el hecho de que las balanzas todavía sigan en uso allí.

Thanaka

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El thanaka es el maquillaje que utilizan sobre todo las mujeres y los niños para ponerse guapos y protegerse del sol. La mayoría de ellas se lo suelen aplicar en las mejillas a modo de dos redondeles, como si fueran Heidis, aunque luego claro está entra en juego la imaginación de cada una.

Color

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Así, sin más. El color lo inunda todo. En Myanmar, como en el resto de países de Asia, no entienden de negros o de tonalidades sobrias. La vida se viste con los colores más brillantes y hasta las cestas de la compra son un excelente motivo para una fotografía.

Trenes

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Tanto los trenes como las estaciones son un hervidero de gente y de actividad. Fue precisamente en una estación de tren donde comenzó mi romance con este país y donde realicé mis mejores fotos. Creo que nadie se puede perder la experiencia de comprar un billete en cualquier estación de tren y viajar por unas horas a través de esos vagones de madera que perduran en el tiempo.

Vuelta al pasado

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En Myanmar, al igual que en India, tenía la constante sensación de haberme transportado al pasado. Me parecía estar reviviendo estampas que había visto en fotos descoloridas de los 60. Los mostradores de las tiendas, la ausencia de ordenadores y lectores de códigos de barras. Esos porteros de las casas con manojos de llaves colgando y donde la palabra todavía no se ha remplazado por el whatsup. Todo constituía un viaje en el tiempo que me permitía intuir que mi país había sido así en muchos aspectos hacía ya algunas decenas de años.

Casas de té

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Si bien el té no me llegó a convencer (nada que ver con el aromático chai Indio), las casas de té que pueblan este país me parecieron de lo más genuino y representativo de Myanmar. Pueden ser desde bares o cafeterías hasta rincones en las aceras, con sus mesas y sillas de plástico minúsculas y de juguete, y sus teteras escupiendo vapor mientras el té hierve al fuego de las brasas.

Bambú

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El bambú es el material más importante de la construcción para las casas más humildes que pueblan el país. No sólo lo utilizan para levantar sus hogares a través de andamios sino que elaboran tuberías, pozos, habitaciones anexas, establos, verjas, paredes y un sinfín de cosas en la lista. El bambú también se come, y con él aderezan el arroz o los noodles que suponen la base de su alimentación.

Comida

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Aunque no hay que olvidar que uno está en Asia y eso significa que las opciones siempre van a estar ligadas al arroz y los noodles, lo cierto es que la gastronomía birmana me sorprendió gratamente. No suelen faltar las sopas, que ponen como complemento a lo que uno ha pedido. Los noodles shan fueron todo un descubrimiento así como la cantidad de platitos con que suelen acompañar el arroz a base de verduras y algo de carne y pescado si uno así lo desea.

Árboles Banyan

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Los árboles banyan pertenecen a la familia de las higueras y son sagrados. A la sombra de uno de estos árboles fue donde Siddhartha Gautama alcanzó la iluminación y se convirtió en el Buda. Sus ramas vuelven a echar raíces en la tierra dando lugar a verdaderas maravillas en el paisaje donde uno no sabe si los árboles crecen hacia arriba o hacia abajo.

Templos

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Que Asia es el continente de los templos nadie lo duda. Pero creo que si hubiera que elegir el país con más templos budistas, sería Myanmar. Por todos lados uno se encuentra con estatuas de Buda de todos los tamaños y de todos los materiales posibles, de estupas y de pagodas. Representan la fe de las personas y ésta no deja nunca de abandonar el paisaje esté donde esté.

Monjes

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Los monjes de Myanmar, con sus hábitos rojos, fueron los más sonrientes que me encontré durante mis meses por Asia. El hecho de que muchos de ellos sean monjes por obligación hace que no siempre luzcan su mejor sonrisa ni esa imagen que yo tenía asociada a ellos.

Luz

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La luz de Myanmar, al igual que la de India, es distinta. Otra vez volvía a tener la sensación de estar en un estudio de fotografía donde todos los perfiles y texturas adquirían vida propia, y hasta donde el objeto más sencillo del mundo parecía gozar de un lado fotográfico envidiable.

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5 Respuestas a “Razones para visitar Myanmar

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